Хельга и тролли - Белозёрова Александра


Хельга и тролли

"Альвис, скажи мне,- про всё, что есть в мире, наверно, ты знаешь, как пиво зовётся,напиток людей в разных мирах"

"Старшая Эдда",

"Речи Альвиса"

 

…Иногда очень плохо быть дочкой ярла. Особенно когда усадьба полыхает, всюду слышны вопли и звон оружия, а за тобои гонится трое дюжих молодцов. Причем гонятся совсем не для того, чтобы напоить тебя медовухой.

Хельга дочь Виглафа Смелого успела подумать все это , улепетывая по снегу от вражеских воинов. Из оружия у нее был лишь хозяиственный нож на поясе, и Хельга сомневалась, что он очень поможет против троих вооруженных мужчин .

Вот и приглашай после этого в гости бывших врагов!

На пути Хельги встал лес. О нем ходила дурная слава: даже дети знали, что там живут Тролли с во-о-от такими зубами и глазами, горящими, как угли.

Но тогда Хельга боялась людей куда больше, чем Троллей.И она устремилась в заклятый ельник.Преследователи ее , чуть помедлив , продолжили погоню. Хельга разозлила их по-настоящему, так что поймать и проучить ее стало для них делом чести. Она, конечно, бегала очень быстро, даже быстрее отца и братьев, но уже начала уставать.Ей совершенно не хотелось попадать в лапы к врагам, закалываться ножом тоже как-то не было желания.

-Что,ярлова дочка,силенок не хватает ?-насмешливо крикнул один из мужчин.

-Барни; давай оставим её! Пусть девчонка бежит ,-неожиданно сказал его товарищ –взгляни, солнце зашло. Ещё мой отец рассказывал , что в этом лесу и вправду водятся …

- Тролли !!! – заорал вдруг Барни , указывая куда-то за спину Хельги.

-Ага , нашли дуру … - пробормотала Хельга , пятясь от воинов . Она заподозрила неладное,лишь когда вся троица пустилась наутёк . Хельга медленно обернулась , набрала в лёгкие побольше воздуха … и пронзительно завизжала .

Потому что в десяти шагах от неё стояли Тролли . Они были головы на три выше отца Хельги , сильные и крепкие даже на вид . Похожи на людей , только черты лиц – грубые , словно вытесаны из камня , да вдобавок уши острые и мохнатые . Волосы одного из Троллей были заплетены в косы , другой был ужасно лохматый , а третий – совершенно лысый . Одеты все трое были очень нарядно – ни дать ни взять , собрались на праздник .

- Ну ты и верещишь ! – проворчал лохматый – Прямо уши закладывает .

- Слабаки , - лысый аж сплюнул , покосившись в сторону убегающих людей . – Нас трое , их трое . Могли бы и принять бой .

- Зато вон какая девчонка нам досталась – ухмыльнулся Тролль с косами .

- Жрать будете ? – мрачно спросила Хельга , глядя на Троллей исподлобья – Ну жрите , гады ! Чтоб вы подавились !

Хельга села на пенёк , скрестила руки на груди и гордо подняла голову .

- Нас много , а она одна . Как же мы её поделим ? – размышлял Тролль с косами .

- Придумал ! – воскликнул лохматый – Чтобы нам из – за неё не ругаться , давайте её подарим Пивовару на День Рождения !

- Так и сделаем , - обрадовался лысый – недаром тебя Умником зовут !

- Твари хладнорёбрые , - крикнула Хельга , выхватывая нож – Смотрите , как умирает дочь ярла !

- Ну-ну-ну ! Вот этого не надо , - лохматый в два прыжка оказался возле Хельги . После недолгой борьбы нож был отобран , а сама Хельга красиво связана розовой шёлковой ленточкой и посажена в мешок .

- Ладно , ребята , пойдём уже . А то там без нас всё выпьют . – Хельга узнала голос лысого Она почувствовала , что мешок взвалили на плечи и куда-то понесли . Если раньше она боялась , что её съедят , то теперь надеялась на то , что её просто съедят , не делая с ней ничего противоестественного . Через некоторое время Хельга услышала грохот и вопль лысого : « Открывай ,свои ! " После этого мешок внесли в тепло .

- Умник ! Лысый Берсерк ! Шутник ! Вы как раз вовремя ! – незнакомый голос был немножко грубый , но приятный .

- Пивовар , старина ! Как давно мы не виделись !

- Ага , давно . Целую неделю …

Мы тебе сундучок волшебный припёрли .

- Извините , что вмешиваюсь , - злобно сказала Хельга из мешка - Но как насчёт выпустить меня отсюда ?

А кто это у вас в мешке сидит ? – спросил Пивовар .

- Ещё один подарочек от нас ,- объяснил лысый , скидывая мешок на пол .

- Да осторожней ты ! – рявкнул лохматый – Человеческие женщины – они знаешь , какие хрупкие !

Тролли развязали мешок , и Хельга смогла , наконец , увидеть , куда её принесли . А принесли её в большую пещеру . При свете очага девушка разглядела громадный стол , уставленный пивными кружками и всякой снедью ( ничего похожего на жареных людей Хельга не приметила , и это немного успокоило её ) . Лавки были такими высокими , что , наверное , достали бы Хельге до пояса . Её удивило обилие бочек , составленных около стола . Шкуры , сваленные в глубине пещеры , видимо , использовались как постель.

А перед Хельгой сидел на корточках какой-то длинноволосый Тролль в кожаных штанах и меховой жилетке . Если бы Хельге не было так страшно , она даже сочла бы его симпатичным. - Где вы поймали эту беднягу ? – спросил он у лысого .

Да вот , встретили в лесу , решили тебе подарить Тролль со вздохом встал , подошёл к столу и взял нож . Отсвет пламени угрожающе сверкнул на лезвии . Хельга закричала . Тролль поморщился , подошёл к девушке и разрезал ленту , которой она была связана .

Ты не бойся , тебя здесь никто не обидит , - сказал он – Как же тебя занесло в лес после заката ?

- По доброй воле я не сунулась бы в ваш лес . Но у меня случилась беда . Старый враг отца , Крендель Хрюндельсон , недавно предложил отцу мир . Нынче вечером он прибыл к нам в гости вместе со своей дружиной . Немало мёда было выпито на пиру . А ближе к вечеру они начали резню …

Слёзы закапали из глаз Хельги .

- Братья мои уже пируют в чертогах Одина , - Хельга всхлипнула – Отец , верно , тоже ,потому что он не сдался бы врагам живым

Пивовар посадил Хельгу на скамью .

- Пива хочешь? – сочувственно спросил он . Тролль взял со стола одну из кружек , наполнил её пивом и дал Хельге . Девушка взяла тяжёлую кружку и продолжала :

- Люди Кренделя стали ловить женщин . Один из них схватил меня , но я ударила его , куда брат учил …

Тролли засмеялись .

- Опасная женщина , - пробормотал Шутник .

- Он и его друзья были в ярости - как это я посмела сопротивляться ! Все трое погнались за мной . А что было дальше , вы и сами знаете …

- Пиво-то попробуй ,- сказал Пивовар

Хельга осторожно сделала небольшой глоток

- Какое вкусное ! – удивлённо воскликнула она.

- А то ! Оно ведь из волшебного котла , - улыбнулся Пивовар . – Давным-давно , когда я был ещё маленьким , мой дед , который был не дурак выхлебать бочонок-другой , отобрал этот котёл у Альвов . Во всех Девяти Мирах не сыщешь пива вкуснее того , что сварено в моём котле . И если кому-то очень грустно , волшебный хмель изгонит из сердца печаль … Звать-то тебя как ?

- Хельга , дочь Виглафа – девушка вздохнула

- Меня можешь звать Пивоваром . А эти трое , что тебя принесли – мои друзья : Лысый Берсерк , Умник и Шутник . Ты не сердись на них !

- А разве вы ничего со мной не сделаете ? – недоверчиво спросила Хельга .

- А надо ? – ухмыльнулся Шутник .

- Хотели бы , сделали бы уже давно - вмешался Лысый Берсерк – Успокойся , женщина ! Мы, между прочим , тебя спасли , если ты не заметила !

- А ведь и верно … Тогда связали зачем ? – не унималась Хельга .

- Вы говорили о каком-то сундучке ,- напомнил Пивовар .

- Волшебный сундучок . Специально для тебя у карликов отобрали ,- с гордостью сказал Шутник , ставя перед Пивоваром маленький сундук .

Тролль откинул крышку , и оттуда вылетели дудки , арфа и всякие барабанчики . Они заиграли такую весёлую музыку , что даже Хельге захотелось пуститься впляс .

- Хорошая вещь ! – обрадовался Пивовар .- А то бывает напьётся Скальд , и сидим без музыки Захочешь , чтобы по-другому заиграли – хлопни в ладоши один раз, захочешь, чтоб заткнулись – три раза, - напутствовал Шутник .-Кстати, кто сегодня ещё придёт ?

- Сластёна, Вредный, Крикун, Скальд, Хитрюга, Молчун. Остальных вы не знаете.

- Хм, Сластёна – это хорошо ! – сказал Шутник, потирая лапы.

- Зря облизываешься. Уже все, кроме тебя знают, что ей Крикун нравится, - заметил Лысый Берсерк.

- Ну ты расстарался ! – с восхищением проговорил Умник

- А вы как думали ! – гордо ответил Пивовар – Я не Скупой , который каждый свой День Рождения не может решить, оставить ему гостей голодными или трезвыми !

- Может это… - начал Умник .

- По кружечке, пока никого нет ?- усмехнулся Пивовар- Ну давайте…

Но не успели они выпить и по пол-кружки, как начали подходить остальные гости . Очень скоро в пещере собралось довольно много Троллей. Пивовар познакомил Хельгу со всеми, но она никого не запомнила, кроме пышнотелой жизнерадостной Троллихи Сластёны и удивительно худого Тролля Крикуна.

- Почему его называют Крикуном? – шёпотом спросила Хельга у Пивовара.

- Напьётся- узнаешь! – мрачно ответил тот-Он, видишь ли, петь совсем не умеет, но любит. И голосище у него- будь здоров!

Хельга представила себе, как же надо петь, чтобы даже Троллям не понравилось, и содрогнулась.

- А ёе за что Сластёной прозвали?- снова спросила Хельга, указывая на Троллиху.

Она ПИВО не любит! Только медовуху пьёт. Можешь ли ты это представить?!!

Все уселись за стол, и праздник начался. После первой кружки Хельга перестала бояться Троллей, а после второй они показались ей весьма неплохими ребятами. Она сидела за столом между Умником и Сластёной и думала:" Да, скажи мне кто-нибудь два дня назад, что скоро я буду пить пиво в пещере Троллей, я назвала бы того человека безумцем."

Между тем Тролли, опрокинув по паре-тройке кружек, пошли плясать. Танец их был прост: они встали в круг, обнялись и начали неслаженно прыгать, выставляя вперёд то левую, то правую ногу.

- Пивовар, скажи, почему мне так весело? У меня ведь случилось горе…-виновато произнесла Хельга.

- Это хмель Альвов подействовал- ответил Тролль- Завтра вечером тебе опять будет грустно.

- Завтра вечером нам всем будет грустно,- сказал Скальд, сидевший рядом с Пивоваром- ибо похмелье- штука злобная. Веселись, пока можешь.

- Эй, Хельга! – крикнула Сластёна из круга- Иди к нам!

- Эх, была не была!- Хельга присоединилась к пляшущим Троллям, чем вызвала у них одобрительные возгласы.

- Честное слово, ты мне нравишься, маленькая женщина!- воскликнул Лысый Берсерк- подрасти бы тебе чуть-чуть да потолстеть- получится настоящая Троллиха!

Потом Тролли схватили Хельгу и начали подбрасывать её вверх. Пивовар хорошо знал своих друзей, и потому боялся, что её уронят или нечаянно ударят о потолок пещеры, но ничего такого не случилось.

Когда Троллям надоела и эта забава, они опять пошли за стол- немного отдохнуть да хлебнуть пива.

Шутник, сидевший между Лысым Берсерком и Сластёной, всё время приставал к Троллихе, за что получал то пивной кружкой, то обглоданной костью. Когда Сластёне это надоело, она пригрозила Шутнику, что сейчас пересядет. Угроза подействовала- пока Шутник не напился настолько, что перестал различать, где право, где лево…

…Лысый Берсерк хотел сказать что-то Хитрюге, но тут почувствовал, что кто-то гладит его по колену. - Шутник! – взревел он, вскакивая и хватая Шутника за рубаху- как смеешь ты лапать меня?!!! Ты, верно, хочешь сказать, что я- муж женовидный ? - Под стол, быстро!- скомандовала Сластёна, и, схватив слабо пискнувшую Хельгу за руку, втащила её под защиту крепких дубовых досок стола. – Сейчас Крикун вмешается- сказала Троллиха и зевнула.

- Эй, Лысый Берсерк, - послышался возмущённый голос Крикуна- А ну отпусти Шутника!

- И не подумаю!

- А я говорю, пусти!

Снаружи раздался такой звук, будто кого-то ударили по физиономии.

- Сластёна, подвинься, мне отсюда ничего не видно, - прошептала Хельга.

Сластёна подвинулась, наступив при этом Хельге на подол.

-Что это вы вдвоём на одного? – вмешался Умник- держись, Лысый Берсерк! Я иду!

Неподалёку от стола быстро образовался клубок из дерущихся Троллей. Не все знали о причине драки, но всем хотелось принять в ней участие.

- Потеха начинается! – завопил Вредный, радостно прыгая в самую гущу.

- Эй, Умник!.- крикнул Шутник, поднимая скамью- Лови!

Скамья полетела в Умника.

- Славно ты одарил меня, - прорычал тот, уворачиваясь от летящей мебели- Но и я в долгу не останусь!

Умник схватил табурет, сделанный из большого пня, и запустил им в Шутника.

- Скукотища, - вздохнула Сластёна , наматывая на палец своё ожерелье – ага, Скальд на пиве поскользнулся … встаёт…опять упал . Бросил кружку в Хитрюгу… Так, теперь Лысый Берсерк сцепился с Молчуном… Сейчас что-нибудь сломают, и Пивовар полезет их разнимать- предрекла Троллиха.

Словно в ответ на её слова, скамья, брошенная кем-то из Троллей, ударилась о стену и раскололась.

- Ребята, может, хватит? – с угрозой в голосе спросил Пивовар.

Никто его не слушал. Пивовар начал вытаскивать из драки зашиворот самых воинственных, и, не обращая внимания на протестующие вопли, усаживать за стол подальше друг от друга.

- Пивовар, мы же только начали, - проворчал Лысый Берсерк.

- Ну что ж, я не прочь продолжить весельье, - ответил Пивовар – только не здесь, а в твоей пещере.

Ответить Лысому Берсерку было нечего. Драка постепенно прекратилась. Хельга и Сластёна вылезли из-под стола. Шутник помирился с Лысым Берсерком, все заняли свои места, и праздник продолжился. После длинной-длинной заздравной речи, которую произнёс Скальд, Шутник тихо сказал себе" Пора! ", встал из-за стола и подошёл к Хельге.

- Послушай, Хельга – шепнул он девушке- я хочу открыть тебе великую тайну: Пивовар не всегда был Троллем. Когда-то он был человеком, да не простым человеком, а конунгом!

Хельга ахнула.

- И вот влюбилась в него одна ведьма, - продолжал Шутник- а он её отверг ( неудивительно, с её-то рожей). Ведьма разозлилась и превратила его вместе с друзьями в Троллей. И сказала, что покуда дева светлокудрая Пивовара не поцелует, бегать нам всем в Троллином облике.

- Это правда? – спросила Хельга.

Шутник печально кивнул. Хельга с решительным видом направилась к ничего не подозревающему Пивовару.

- Ты, главное, покрепче, - посоветовал Шутник – А то не подействует!

- Знаю! – огрызнулась Хельга.

Она подошла к Пивовару, обвила его шею руками и прямо-таки впилась своими алыми губками в губы несчастного Тролля. Бедный Пивовар сперва так опешил , что чуть было не выронил кружку. Но потом тоже обнял Хельгу, да так, что у той перехватило дыхание.

- Бывает!- фыркнул Лысый Берсерк.

Между тем Хельга, видя, что Пивовар не торопится превращаться в человека, начала вырываться. Когда Тролль отпустил её, она вскочила, как ужаленная.

- Шутник! Клянусь, я убью тебя!- закричала Хельга.

В ярости она схватила полено, валявшеесе у очага, и стала гоняться с ним по пещере за Шутником. При этом Тролль то замедлял, то ускорял бег, и Хельга, которой временами казалось, будто она вот-вот догонит его, бесилась ещё больше.

Крикун одиноко сидел в глубине пещеры. Сластёна подошла к нему.

- Хочешь медовухи? – спросила она, кокетливо шевеля мохнатыми ушами.

- Да, - ответил Крикун, с восторгом оглядывая пышную фигуру Троллихи- Но только если ТЫ поднесёшь мне её.

Сластёна томно вздохнула и опустила глаза.

- Сластёна,- взволнованно начал Крикун, вставая- ты…выйдешь за меня?

- Мой мохноухенький! – воскликнула Троллиха, запрыгивая к нему на руки.

Тролль аж крякнул, но устоял на ногах и Сластёну не выронил.

- Давно бы так,- сказал Умник, глядевший на них из-за стола- а то ходили-ходили, вздыхали-вздыхали, как Альвы последние!…Всё, Вредный, теперь к Сластёне не попристаёшь.

- Да уж- Вредный глотнул пива- надо себе кого-нибудь искать.

- Чтоб ты, да не нашёл- такого не бывает!- Умник хлопнул друга по плечу- Вот, к примеру, у моего соседа, что в Серой горе живёт, дочка…

- Да зачем вам это надо?! – перебил его Лысый Берсерк- от женщин- всё зло!

- Ну, это ты зря, - возразил Умник.

- Не зря! – Лысый Берсерк допил пиво и со стуком поставил кружку на стол- Была тут одна…Да чего теперь говорить! Я лучше вам вот что расскажу. Водил я дружбу с одним парнем- он такой умный был, что его Всезнайкой прозвали. Да вот беда- приспичило ему жениться- страшно сказать, на дочке самого Тора!…

- М- да-а, размахнулся, - пробормотал Вредный- А дальше-то что было?

- Так вот, говорил я ему: не ходи ты в этот Асгард. А он мне всё своё: " Белоснежную деву в жёны возьму, белоснежную деву в жёны возьму…" Тьфу! Ну, пришёл он туда, а отец невесты ему и говорит : не отдам, мол, дочки, пока не покажешь, какой ты умный. И что бы вы думали? Продержал он Всезнайку до самого рассвета, бедняга от солнца в камень-то и превратился!

-Да , печальная история …

За столом воцарилось тягостное молчание. Лысый Берсерк мутным взглядом наблюдал за Хельгой , которая всё это время продолжала бегать за Шутником вокруг стола .

- Дожили – мрачно изрёк Лысый Берсерк – Тролль от женщины убегает! Шутник, до чего ты докатился ?

В голосе Тролля звучала неподдельная скорбь.

- И впрямь, чего это я ?-Шутник, словно спохватившись, резко остановился. Он развернулся, схватил брыкавшуюся и вопящую Хельгу и отдал Пивовару . После этого Шутник, как ни в чём ни бывало, уселся за стол.

- Не обращай на Шутника внимания – сказал Пивовар Хельге – Он всегда такой.

- Что-то ты совсем приуныла,- заметила Сластёна – Выпей-ка медовухи.

Хельга усомнилась было, а стоит ли пить медовуху после пива. Но раздумия её были недолгими: она взяла у Троллихи кружку с медовухой и одним глотком осушила до половины.

- Ишь ты !- Пьёт, как настоящая Троллиха – восхитился Умник.

Сил Хельги хватило лишь на то, чтобы вяло улыбнуться ему и отодвинуть кружку от края.Она положила руки на стол. Глаза Хельги так и норовили закрыться, и голова её потихоньку опустилась на руки. Музыка, смех, голоса Троллей уплыли куда-то в туман. "Посижу так совсем немного – и встану"- подумала Хельга и заснула.

…Проснулась Хельга от того, что рядом кто-то душераздирающе стонал.Она с трудом разлепила глаза. В голове у Хельги гудело. Вокруг было темно.

"Где я ?"- испуганно подумала девушка, но тут же всё вспомнила.

- Хельга , - жалобно проговорил кто-то рядом с ней – поднеси мне, дева белорукая, пива…иначе …о-о-о смерть моя придёт.

- А ты кто? – спросила Хельга.

- Чтоб я помнил…Кажется, вчера был Троллем…

При слабом свете гнилушки Хельга разглядела, что лежит на скамье, покрытой волчьей шкурой. Платье на Хельге задралось(о ужас !) до самого колена. Рядом на полу, обхватив голову лапами, лежал растрёпанный и опухший Умник.

Хельга поняла, что если Тролль заговорил с девушкой ТАК , значит ему совсем плохо, и его надо срочно спасать.Она отыскала на столе среди пустых кружек ту, в которой что-то плескалось.

-Вот здесь пиво осталось – сказала Хельга – только оно, поди, уже выдохлось.

- Не выдохлось – простонал Умник – Пиво из котла Альвов никогда не выдыхается.

- Пей, бедняга – сочувственно сказала Хельга, отдавая Троллю кружку.В темноте раздалось

Бульканье.

- М-м-м, как хорошо!- Умник встал на ноги.

Поняв, что Троллю уже ничто не грозит, Хельга стала искать пиво и для себя. Ей это даже удалось. Она жадно схватила кружку и сделала несколько глотков.

- Да, всё хорошо…- мрачно сказала она – Кроме того, что мои отец и братья мертвы, дом сожжён, а я нахожусь в плену у Троллей…

- В плену?!!- Умник расхохотался – Глупая маленькая женщина! Ты сможешь уйти, как только захочешь!

- Да мне и идти-то некуда – Хельга отвернулась от Тролля, чтобы скрыть слёзы.

- А зачем тебе уходить? Оставайся лучше с нами – сказал Умник – О-о-о, что я нашёл под столом! Целый бочонок пива!Не иначе, нас дожидается.

- Давай огонь разведём , - предложила Хельга.

Они направились к очагу, причём Хельга, которая ничего не видела в темноте, наступила по дороге на какое-то пьяное тело. Тело угрожающе замычало.

Умник и Хельга развели огонь и сели у очага пить пиво. Когда Хельге стало немного легче, она оглядела пещеру и захихикала.

- Ты только погляди на них, - шепнула она Умнику, указывая на Троллей.

Там и впрямь было на что посмотреть. Лысый Берсерк спал весьма странно: туловище на полу, ноги на лавке, а правая лапа крепко держит Шутника зашиворот. Шутник нежно обнимал во сне полусъеденную баранью ногу. Скальд дремал за столом, уронив голову на лапы. Хитрюга почивал на голом полу в пивной луже. Шкуру, которую Пивовар вчера велел ему постелить на пол, Тролль зачем-то натянул себе на голову. Но спал Хитрюга превосходно, оглашая пещеру жутким храпом.Пещера напоминала поле битвы: там и сям валялись троллиные тела, обломки мебели, пивные кружки и обглоданные кости.

- Да –а,славно вчера погуляли – изрёк Умник.

Лысый Берсерк зашевелился во сне и пробормотал какое-то ругательство. И тут Умник нечаянно опрокинул пивной бочонок…

- Это ты зря сделал…- сказал Пивовар, проснувшись от грохота.

- Сейчас я встану и дам ему по шее – мрачно пообещал Лысый Берсерк.

- Эх Умник, Умник – укоризненно молвил Скальд – и так башка раскалывается, а тут ещё ты…

- Ребята, там под столом бочонок пива остался – Пивовар с трудом поднял голову – Ага, вижу его уже открыли …На всех не хватит, так что надо в пивоварню идти…Ох и нелёгкое это дело: День Рождения справлять!

Тролли стали просыпаться. У всех гостей было похмелье, и хозяин поспешил принести ещё пива. Пивовар хлебнул пару глотков – и начал рассматривать подарки. Он уселся поудобнее и развернул первый свёрток.

- О! Пивная Кружка! – обрадовался Тролль – Спасибо, друзья!

Он поставил кружку рядом с собой и занялся другим подарком.

- Кружка!Всегда мечтал о такой, - Пивовар широко улыбнулся.

В третьем свёртке он обнаружил то же, что и в первых двух.

- Я тронут. – сдержанно сказал он и стал развязыват верёвочку на четвёртом подарке. Увидев содержимое свёртка, Тролль расхохотался.

- Дай я угадаю, - крикнула Хельга из-за стола – Пивная кружка?

Пивовар кивнул.Отсмеявшись, он сказал:

- Ну что ж, ребята, по крайней мере теперь нам будет из чего пить, когда вы перебьёте у меня всю посуду .

…Так Хельга и осталась у Пивовара вести хозяйство – деваться ей всё равно было некуда. Впрочем, об этом она не жалела. Тролль её не обижал, работать особо много не заставлял, да и пива у них всегда было сколько хочешь.

Лишь одно Пивовар запрещал Хельге – выходить днём из пещеры:

- При солнечном свете я не смогу явиться к тебе на выручку, если ты попадёшь в беду.

- Да что со мной может случиться?! – ворчала Хельга.

Однако пропадать ей не хотелось, так что приходилось слушаться Тролля. И Хельга понемногу привыкла жить так, как жили Тролли.

Оказалось, что Пивовар знает множество занятных историй и умеет их рассказывать. Некоторые из них были известны Хельге, только Тролль рассказывал их по-своему: о тех, кого она всю жизнь считала героями, Пивовар говорил как о злодеях, и наоборот. Бывало, они спорили из-за этого, но всё равно хорошо было сидеть у огня на медвежьей шкуре и слушать древние сказания, когда снаружи завывала вьюга.

Частенько к ним в гости заходили Лысый Берсерк, Крикун, Сластёна, её сестра Болтунья, Шутник и многие другие. И тогда начинались всякие приключения.

Однажды, когда все напились пива и начали кататься с горки, Умник укатился под ель в сугроб и проспал бы там до рассвета, если бы Сластёна его не нашла. В другой раз Болтунья задумала напечь блинов и позвала всех Троллей, а Хельга умудрилась свалиться в квашню с тестом.

А ещё Пивовар познакомил Хельгу со своим соседом – водяным, которому она так понравилась, что он даже позвал девушку замуж. Но если с житьём в пещере Хельга ещё как-то смогла смириться, то переселяться в реку ей не хотелось совсем. И поэтому свадьба, к великой радости Пивовара, не состоялась.

Незаметно пролетела зима.Появились первые проталины. Снега становилось всё меньше и меньше, и однажды ночью Хельга нашла в лесу маленький белый цветок. Сперва она хотела сорвать его и вплести в волосы, но потом передумала.

- Пускай растёт! – сказала она.

Пивовар и Хельга сели на поваленное дерево. Пахло весной. Над лесом висела полная луна.

- Сегодня особенная ночь… - тихо произнёс Тролль. Они посмотрели друг на друга.

Хельга почему-то смутилась и опустила глаза. Некоторое время она разглядывала свои башмаки, затем на башмаки Пивовара…Она приметила, что носки Тролля совсем прохудились, и вдруг сказала:

- Давай я свяжу тебе новые носки!

- А ты знаешь, что у нас означает такой подарок? – серьёзно спросил Пивовар, пододвигаясь поближе – Троллиха дарит Троллю носки, если только она…

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ.